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Friday, December 6, 2013

EXECUTIVE ORDER ESTABLISHING THE TERMS AND CONDITIONS FOR THE LEGALIZATION OF ALL FOREIGNERS CURRENTLY LIVING IN THE DOMINICAN REPUBLIC UNDER AN IRREGULAR STATUS

The Embassy of the Dominican Republic has the honor of informing about Executive Order 327-13. President Danilo Medina signed the Decree on November 29, establishing the terms and conditions for the legalization of all foreigners currently living in the Dominican Republic under an irregular status. The measures mainly benefit Haitian immigrants and all those that lack legal documents because of their own negligence, or financial reasons and bureaucratic costs. The Dominican government is simplifying and expediting procedures as well as drastically reducing costs for applicants who wish to adhere to this 18 - month plan timeframe. Those that meet any of the minimum requirements established will be included in the Plan. This measure fulfills the mandate of the General Immigration Law 285-04 and the provisions of the Constitutional Court ruling TC/0168/13. In order to be incorporated in the plan, foreigners living in the country must prove to have ties with Dominican society, such as having had children born in Dominican territory, knowing how to speak and write in Spanish, residing at a fixed address and not having a criminal record. There are also provisions for those who attest to owning property, having bank accounts, holding a job or specializing in a skill. Only those who choose not to adhere to the plan will have the choice for assisted repatriation or will be subject to deportation. The foreigners eligible for the Plan are those who: 1) Entered the country illegally, in violations of the norms established in the Dominican legislature and immigration jurisprudence and have remained in the country; 2) Entered the Dominican Republic legally and their irregular status is due to a) having exceeded the allotted time to remain in the country; or b) having violated the conditions that allowed for their admission or residence. The Medina Administration also announced that, in the coming weeks, it will submit a bill to Congress to naturalize people born in the Dominican Republic and also update the mechanisms on immigration and nationality with clear and consistent rules that will ensure the legal security of individuals that reside in the country. Any foreign person that decides to benefit from this Plan must come forth within the next eighteen (18) months of the enactment of the same, expiring the May 31st, 2015. The Dominican government will also provide a public education campaign in Spanish and Creole to motive inclusion and explain the benefits of the Plan. The time period for a decision on any application in not longer than forty five (45) days. In cases of refusal, a motivated explanation will be provided. The interested party or their legal representative shall be informed in writing of options for appealing the decision and their available alternative to achieve regular status. All information and documentation presented by the applicant in order to benefit from the National Regularization Plan will be confidential and for official use only.

Thursday, November 21, 2013

PREGUNTAS Y RESPUESTAS SOBRE LA SENTENCIA DEL TRIBUNAL CONSTITUCIONAL

El Tribunal Constitucional (TC) de la República Dominicana dictó una sentencia el 23 de septiembre que reafirma una vez más quiénes son dominicanos, de acuerdo a una tradición jurídica que se remonta sin interrupción al 1929: los hijos de padre o madre dominicanos, o de un residente legal. Es un concepto de nacionalidad mucho más amplio que el que rige, por ejemplo, en la mayoría de los países europeos. La decisión, a propósito de un recurso de amparo incoado por una extranjera de padres irregularmente en el país, ha desencadenado una ola de informaciones erradas y especulaciones que afirman temerariamente que de 200 a 500 mil personas serán despojadas de la nacionalidad dominicana. ¿Quién es dominicano de acuerdo a la Constitución? Las personas nacidas en territorio nacional, con excepción de los hijos e hijas de extranjeros miembros de legaciones diplomáticas y consulares, de extranjeros que se hallen en tránsito o residan ilegalmente en territorio dominicano; los descendientes directos de dominicanos residentes en el exterior. La sentencia del TC ratifica ese criterio, al igual que otra de la Suprema Corte de Justicia, en función constitucional, del año 2005. ¿Pero el requisito para ser dominicano se cambió para excluir a los extranjeros indocumentados de manera retroactiva y perjudicar a los haitianos en la RD? La Constitución no distingue nacionalidad cuando habla de extranjeros. Además, desde el siglo pasado se había establecido en varias leyes que toda persona sin estatus migratorio en el territorio dominicano era considerada en tránsito y, por tanto sus hijos, no tenían derecho automático a la nacionalidad. ¿Y qué importa que estén ilegales si nacieron en el territorio dominicano? La Constitución dominicana solo reconoce la nacionalidad a los hijos de extranjeros residentes legalmente. Más del 80% de todos los países del mundo no otorga la nacionalidad simplemente porque se nació en el territorio. Haití es uno de ellos. En la República Dominicana, basta que uno de los padres sea residente legal para que el descendiente sea automáticamente dominicano. ¿No es cierto que más de 200 mil personas se verán afectadas? No. La auditoría del registro civil nacional que se llevó a cabo por disposición de la Sentencia determinó que 53,847 extranjeros están registrados, de los cuales 24,392 no satisfacen los requisitos o no cuentan con la documentación válida para la obtención de la nacionalidad dominicana. De este total, tan sólo 13,672 son descendientes de haitianos. ¿Quedarán en un limbo esos 13,673 nacionales haitianos? No, tampoco se les deportará. Sus casos serán tratados individualmente, con sentido humanitario, en un plazo no mayor de seis meses, como dispuso la Sentencia. De demostrar arraigo en el país, se les regularizará su situación migratoria y se buscará la manera de que accedan a la nacionalidad. ¿Y los hijos de extranjeros que eran dominicanos antes de la sentencia del TC perderán la nacionalidad? ¡De ninguna manera! La Constitución les garantiza que seguirán siendo dominicanos, como continuaran los 29,455 registrado con declaraciones válidas. ¿Y de dónde sale lo de la “desnacionalización”? De una mala interpretación de la Sentencia del TC, y por la creencia falsa de que los hijos de ciudadanos sin estatus migratorio nacidos en territorio dominicano son dominicanos. ¿Y no son apátridas los nacidos en la RD de padres sin estatus migratorio? No. La apatridia solo ocurre cuando hay la imposibilidad de adquirir otra nacionalidad. Por ejemplo, la Constitución de la República de Haití reconoce que hijo de haitiano es haitiano, no importa en qué país haya nacido. ¿Pero a los indocumentados los discriminan y les niegan sus derechos fundamentales en la RD? En la República Dominicana, que es históricamente un país racialmente mixto, está prohibida la discriminación, sin importar las razones. Todo el mundo tiene acceso gratuito a la salud, educación preuniversitaria y puede acudir a los tribunales a reclamar sus derechos, sobre todo a las cortes laborales, sin necesidad de presentar documento de identificación alguno. ¿Y cuáles beneficios se derivan de la sentencia del TC? La sentencia ordena la implementación de un plan nacional de regularización de extranjeros indocumentados. Estos serán dotados de un estatus migratorio que les permitirá que permanezcan en el territorio Dominicano, realizar todas sus actividades normalmente y, si así lo desean, acceder posteriormente a la nacionalidad dominicana. ¿Y qué pasará con quienes se consideraban dominicanos y por la sentencia del TC ahora no lo son? No lo eran anteriormente, como se ha explicado. Pero continuarán viviendo en la República Dominicana ya que a nadie se le deportará por razones de la sentencia del Tribunal Constitucional. El Presidente Danilo Medina ha dicho que el Gobierno buscará una salida humanitaria y apegada a los derechos humanos para todo el que haya vivido largo tiempo o nacido en el país, aun no sea dominicano.

Q&A ON THE RULING TC/0168-13

The Constitutional Court of the Dominican Republic issued a ruling on September 23 that reaffirms who is Dominican, in accordance with a legal tradition that dates back to 1929: the children of Dominican parents or a legal resident. This concept of nationality is much broader and inclusive than the norm in most European countries, for example. The TC’s decision, result of an appeal brought by a foreigner whose parents were illegally in the country, has triggered a wave of speculation and reckless misinformation that has claimed that 200,000 to 500,000 people will be stripped of Dominican nationality. Who is Dominican, according to the Constitution? People born in the country, with the exception of children of members of foreign diplomatic and consular missions and foreigners who are in transit or that reside illegally in Dominican territory. The direct descendants of Dominicans living abroad are also Dominicans. The Ruling ratified the criteria for nationality, as did the Supreme Court in 2005, acting as a constitutional court. Was there a constitutional amendment to exclude undocumented aliens retroactively and harm Haitians in the DR? The Constitution does not differentiate between nationalities when referring to foreigners. Since the last century a series of laws established that anyone illegally in Dominican territory is considered in transit and therefore their children not entitled to citizenship. Does it matter whether they are undocumented if they were born in Dominican territory? The Dominican Constitution only grants Dominican citizenship to the children of foreigners residing legally in the country. Over 80% of all countries in the world do not grant citizenship simply by birth in its territory. Haiti, for example, is one of them. In the Dominican Republic, a child is automatically Dominican if just one parent has legal residency. Is it not true that more than 200,000 people will be affected? No. The audit conducted of the national civil registry after the Ruling determined that there are 53,847 foreigners registered, of which 24,392 do not meet the requirements or do not possess valid documentation to obtain Dominican nationality. Out of this total, only 13,672 are descendants of Haitian nationals. Will those Haitians enter a legal limbo? No, nor will they will be deported. Cases will be looked at one by one, with a humanitarian approach, within six months as ordered by the Ruling. If they have roots in the country, were born in Dominican territory and have not committed any crime, a way to citizenship will be found for them. So the children of foreigners who were Dominican before the Ruling will lose their nationality? Not at all! The Constitution guarantees that they will remain Dominicans, such as at the other 29,455 children of foreigners whose registrations were made with valid documents. So why is “denationalization” talked about in this case? From a misinterpretation of the Tribunal’s Ruling and the incorrect belief that children of citizens with no immigrant status born in the Dominican Republic are Dominicans. Are those born to undocumented foreign parents in the DR stateless, then? No. Statelessness only exists where a person has no legally recognized claim to a nationality. In the case of the descendants of Haitians, the Haitian Constitution recognizes that no matter where they were born, they are entitled to their parent’s nationality. But are the undocumented vulnerable to discrimination and denied their basic rights in the DR? In the Dominican Republic, historically a country of mixed race population, discrimination is prohibited regardless of the reason. Everyone has free access to health, pre-university education and access to the courts, particularly the labor courts, to claim their rights, without even the need to present identification. And what are the benefits of the Ruling? The Ruling ordered the implementation of a national plan for the regularization of undocumented aliens. The undocumented foreigners will be provided with an immigration status that will allow them to stay in the Dominican territory, perform all their everyday activities and, if they so desire, then obtain Dominican citizenship. And what about those who considered themselves Dominicans but are not according to the ruling? As explained, they were never eligible for Dominican citizenship. However, as the Ruling of the Constitutional Tribunal does not contemplate their deportation they will continue to live in the country. President Danilo Medina has said that a humanitarian solution will be found that fully respects the human rights of everyone who has lived a long time or was born in the country, even though they are not Dominicans.

Monday, July 8, 2013

Posible bloqueo en el Senado de nominaciones del Departamento de Estado

El pasado 26 de junio de 2013, el senador Ted Cruz (R-TX) emitió una nota de prensa informando su intención de bloquear todas las nominaciones del Departamento de Estado hasta tanto el Presidente Obama someta a consideración del senado un posible nominado para el cargo de Inspector General del Departamento de Estado, posición que ha estado vacante por alrededor de cinco años.

Con dicho bloqueo Cruz podría prolongar por tiempo indefinido la votación en el pleno del organismo del señor James Brewster, nominado como próximo Embajador de los EEUU en la República Dominicana, en caso de previamente ser dado el visto bueno por el Comité de Relaciones Exteriores.

Otorgar un bloqueo no es obligatorio y la decisión recae sobre el Líder de la Mayoría; sin embargo, los mismos son normalmente concedidos como cortesía hacia el senador solicitante. En tal sentido, estimamos que habría que esperar hasta después del receso congresual de agosto para determinar si Cruz materializaría sus intenciones. De igual manera quedarían bloqueadas las nominaciones para Embajadores de EEUU en Bélgica, Chile, Australia, Laos, Costa de Marfil, Perú, Grecia, y el Líbano.

Friday, July 5, 2013

JOLT Act, facilitación de obtención de visas

Una nueva propuesta, (JOLT Act), impulsada por los Congresistas Mike Quigley (D-IL) y Joe Heck (R-NV), intenta agregar al proyecto de ley de migración cláusulas orientadas a la facilitación de la obtención de visas de turista para los extranjeros. La motivación es la simplificación del proceso para aumentar substancialmente el turismo hacia los Estados Unidos. El proyecto contempla programas de videoconferencia que agilizarían el trámite de entrevistas consulares, así como la creación de 3,500 nuevos empleos para oficiales de Aduanas, con el fin de asegurar que los turistas no esperen más de 30 minutos en los puntos de entrada para ingresar al país.

Asimismo, se busca expandir el exitoso Programa de Entrada Global (Global Entry Program), el cual permite a los viajantes pre-catalogados de bajo riesgo, realizar un proceso de aduanas y entrada a los Estados Unidos más expedito. Posibilitando dicha expansión, las autoridades de Aduanas y Protección Fronteriza pueden enfocar sus recursos de inspección en aquellos individuos que presenten mayor riesgo.      

Tuesday, June 25, 2013

Intervención del gobierno americano en el mercado del azúcar

WSJ publicó recientemente un artículo de Alexandra Wexler donde comenta que “USDA planea comprar azúcar de los productores nacionales; de los últimos 13 años,  esta es la primera intervención directa del gobierno en el mercado del azúcar”. La nota aparece luego de la publicación oficial hecha por el USDA el pasado martes.  Wexler agrega que, “el USDA planea vender el azúcar que compra a las refinerías […]  Sin embargo, el USDA no va a exigir dinero. En su lugar, pedirá a las refinerías intercambiarlo por créditos a la importación”.  Artículo: “Sugar Purchases by U.S. Aim to Reduce Supplies” by Alexandra Wexler.

TPP y manipulación de tipos de cambio

Promovida originalmente por Michaud (D-ME), Crawford (R-AR), Dingell (D-MI) y Graves (R-MO), 226 miembros del Congreso firmaron una carta dirigida al Presidente Obama donde se solicita incluir en el TPP disciplinas para prevenir la manipulación de los tipos de cambio.